《電子技術應用》
您所在的位置:首頁 > 模擬設計 > 業界動態 > 清華大學推出全球首款異構融合類腦芯片“天機芯”

清華大學推出全球首款異構融合類腦芯片“天機芯”

2019-07-31

        現階段,發展人工通用智能的方法主要有兩種:一種是以神經科學為基礎,盡量模擬人類大腦;另一種是以計算機科學為導向,讓計算機運行機器學習算法。二者各有優缺點,目前將兩者融合被公認為最佳解決方案之一。發展一個二者融合的計算平臺將是推動融合的一個關鍵。近日,清華大學在該領域研究取得新的突破:全球首款異構融合類腦計算芯片——“天機芯”推出, 由該芯片驅動的的“無人駕駛自行車”登上了最新一期Nature封面!

009.png

        這項研究由依托精密儀器系的清華大學類腦計算研究中心施路平教授團隊進行,演示了一輛由新型人工智能芯片驅動的自動駕駛自行車。 基于此研究成果的論文“面向人工通用智能的異構天機芯片架構”(Towards artificial general intelligence with hybrid Tianjic chip architecture)作為封面文章登上了8月1日《自然》(Nature),實現了中國在芯片和人工智能兩大領域《自然》論文零的突破。   


        這種混合芯片被命名為“天機芯”(Tianjic),有多個高度可重構的功能性核,可以同時支持機器學習算法和現有類腦計算算法。研究人員用一個自動行駛自行車系統驗證了這一混合芯片的處理能力。這是一個異構可擴展人工通用智能開發演示平臺,利用一塊天機芯片,展示了自行車的自平衡、動態感知、目標探測、跟蹤、自動避障、過障、語音理解、自主決策等功能。

        試驗中,無人自行車不僅可以識別語音指令、實現自平衡控制,還能對前方行人進行探測和跟蹤,并自動避障。施路平教授表示,這只是非常初步的一個研究,但這項研究或能為面向人工通用智能計算平臺的進一步發展起到促進作用。


        一般認為,實現通用人工智能(AGI)有兩條路:分別為計算機科學導向和神經科學導向。由于這兩條路的思路、理念和實現方案存在根本差異,分別依賴于不同開發平臺,彼此互不兼容,這給AGI技術的開發造成很大阻礙。目前迫切需要一個同時支持兩種方法的通用平臺。施路平團隊開發的“天機芯”(Tianjic芯片)就做到了這一點,可以為AGI技術提供一個混合協同的開發平臺。

001.png


圖1 Tianjic芯片和測試板

 

        Tianjic芯片采用眾核架構、可重構功能核模塊和混合編碼方案的類數據流控制模式,不僅可以適應基于計算機科學的機器學習算法,還可以輕松實現受大腦原理啟發的神經計算模型和多種編碼方案。

002.png


圖2 天機異構融合類腦計算架構

        僅用一個芯片,就可以在無人駕駛自行車系統中同時處理多種算法和模型,實現實時目標檢測、跟蹤、語音控制、避障和平衡控制。這一研究預計可以為通用性更高的硬件平臺發展開拓新的道路,促進AGI技術的開發。 

        鑒于目前機器學習和神經科學的進步,AGI系統至少應具有以下特征:

        (1)能夠支持在神經網絡中進行豐富的空間、時間和時空關系的表達。

        (2)支持分層、多粒度和多域網絡拓撲架構,不限于某一專門的網絡結構。

        (3)支持各種模型,算法和編碼方案。

        (4)支持多個專用神經網絡的交織合作,這些神經網絡可能是為并行處理不同任務而設計的。

        這些特征需要在一個通用化的平臺中高效地運行,即能夠在統一框架中實現對主流的人工神經網絡(ANN)以及受神經科學啟發的模型和算法的支持。

 003.png


圖3 實現AGI開發的混合路線


        為了支持這些功能,團隊開發了一種跨范式計算平臺,可以適應面向計算機科學和神經科學的神經網絡(圖3),兼容各種神經模型和算法,尤其是基于生物學的(如脈沖神經網絡,即SNN)要素。通常,ANN和SNN在信息表示、計算原理和記憶組織方面具有不同的建模方式(如圖4a所示)。二者最大的差異是,ANN以精確的多位值來處理信息,而SNN使用二進制脈沖序列。ANN神經元和SNN神經元之間的實現比較如圖4b所示。 

        另一方面,ANN和SNN神經元之間也存在一些相似之處,這就為模型間的融合留下了空間。通過對ANN和SNN的神經網絡模型進行詳細比較,將計算模型解析并對應到相關的神經元功能模塊上 - 即軸突、突觸、樹突和胞體,從而構建一個跨范式的統一神經元方案(如圖4c所示)。團隊設計了同時適用兩種方案的突觸和樹突,而軸突和體細胞通過獨立重構來改變功能。

 004.png


圖4 Tianjic芯片設計示意圖


        圖4d是一個完整的單功能核(FCore)示意圖,包括軸突、突觸、樹突、胞體和路由部分。為了實現深度融合,幾乎整個FCore都可以重新配置,以便在不同模式下實現高利用率。FCore能夠涵蓋大多數ANN和SNN使用的線性積分和非線性變換操作。該芯片上的FCores以二維2D網格方式排列,如圖2e和2f所示。 

        Tianjic芯片和其后端布局圖如圖5a所示。芯片由156個FCore組成,包含大約40000個神經元和1000萬個突觸。Tianjic芯片采用28納米半導體工藝制造,面積為3.8×3.8平方毫米。每個獨立模塊占用的芯片面積,包括軸突,電流,信號,路由器,控制器和其他芯片開銷,如圖5b所示。由于資源可以重復使用,用以兼容SNN和ANN模式的區域僅占總面積的3%左右。FCore的功耗分解如圖3c所示。

006.png


 


圖5 芯片評估和建模摘要示意圖


        Tianjic能夠支持多種神經網絡模型,包括基于神經科學的網絡(如SNN,以及基于生物學啟發的神經網絡)和基于計算機科學的網絡(如MLP,CNN和RNN等)。圖3d所示為在Tianjic芯片上測試不同網絡模型與通用處理單元的測試結果。 

        如圖5e所示,具有樹突中繼的混合神經網絡可突破傳統神經形態芯片Fan in/fan out的限制,避免SNN網絡的精度損失(+11.5%)。采用這種混合模式增加的額外開銷小到可以忽略不計,因為Tianjic可以自然地在FCore中實現異構轉換。使用Tianjic還可以探索更具生物學意義的認知模型(如圖3f所示)。


        為了證明構建類腦跨范式智能系統的可行性,團隊利用無人駕駛自行車發展了一個異構可擴展人工通用智能開發展示平臺,在一塊Tianjic芯片內并行部署并同時運行多個專用網絡。實驗中的自行車配備了多種算法和模型,能夠執行實時物體檢測、跟蹤,語音命令識別、加速、減速、躲避障礙、控制平衡和決策等任務。 

        要實現這些任務,需要克服三個主要挑戰:首先,在室外自然環境中成功檢測并平滑跟蹤移動目標、跨越減速帶,并在必要時自動避開障礙物。第二,需實時響應平衡控制、語音命令和視覺感知產生實時電機控制信號,以保持自行車在正確的方向上運動。第三,實現多種信息的集成處理和快速決策。

008.png

 


圖6:基于Tianjic芯片多模型整合平臺的無人駕駛自行車各項測試結果


        為了完成這些任務,團隊開發了幾個神經網絡,包括用于圖像處理和物體檢測的CNN,用于人類目標跟蹤的CANN,用于語音命令識別的SNN,用于姿態平衡和方向控制的MLP,還有用于決策控制的混合網絡。 

        由于芯片的分散式架構和任意路由拓撲,Tianjic芯片平臺可以實現所有神經網絡模型的并行化運行,并實現多個模型之間的無縫通信,使自行車能夠順利完成這些任務。圖6c顯示響應不同語音命令的輸出信號。 

        圖6d顯示自行車在跟蹤、避障和和“S形”曲線行進時的輸出控制信號。圖6e為基于物理量度的不同速度下的車輛姿態和轉向控制的學習情況。 

        Tianjic芯片可以同時支持基于計算機科學的機器學習算法和基于神經科學的生物學模型,可以自由地集成各種神經網絡和混合編碼方案,實現多網絡之間的無縫通信,包括SNN和ANN。 

        本文介紹了一種新穎的類腦計算的芯片架構,通過將交叉范式模型和算法集成到一個平臺上來實現靈活性和擴展性。希望這一研究成果能夠加速AGI的發展,推動新的實際應用的發展。



重庆时时是合法的吗